「地球の限界」 Part 4

「食糧」

水に加えて、人々はそれらの存在のために食べ物を必要とする。したがって、食糧も経済成長にとって不可欠である。

シュメール農業遠く離れた集中的な食糧生産システムの維持に関する問題は、ローマ帝国を含む以前の文明の崩壊に影響を与えたメゾポタミアは、スメリアンとバビロニアの文明の緑豊かな中心であり、土壌浸食の結果として大部分が砂漠になった。最近の考古学的研究によると、マヤ文明は同様に食糧生産の減少に屈した。

産業界は、灌漑、新しい作物の品種、肥料、除草剤と農薬、機械化を利用した食糧生産を制限する要因となっていたものや、地域の豊富さを世界的に共有できる輸送網の拡大を狙っている。生産性の観点から、20世紀の農業は前例のない成功物語を構成している。穀物生産は500%増加した(1900年の4億トン未満から2000年には20億ドル近く)。この成果の大部分は、安価で一時的に豊富な化石燃料の使用量の増加に依存している。

20世紀初頭には、ほとんどの人々が養殖され、農業は力(動物と人間)によって推進された。今日のほとんどの国では、農家は以前よりも人口のかなり少ない部分を占め、農業は少なくとも部分的に機械化されている。燃料供給された機械は、耕作、植栽、収穫、選別、処理、そして食品を輸送し、工業農家は通常、より大きな土地を扱う。それらはまた典型的には、その収穫を販売業者、または中央市場に売り、パッケージングされた食品を卸売業者に販売し、卸売業者は、これらの製品をスーパーマーケットまたはレストランのチェーンに販売する。食品の最終的な消費者は生産者からいくつかのステップを撤去されており、ほとんどの国や地域の食糧システムは、数社の巨大な多国籍企業、農薬会社、農業機械メーカー、さらには食品卸売業者、 スーパーマーケットやファストフードチェーンなどがある。

作物散布農場も変化した。1世紀前、農家は種子を毎年節約したが、土壌改良は家畜肥料の形で農場自体から来る可能性があった。農民は基本的な道具だけでなく、潤滑剤などのいくつかの有用な材料を購入する。今日の産業農家は、燃料、動力機械、およびスペアパーツだけでなく、パッケージ製品(種子、肥料、農薬、除草剤、飼料、抗生物質)の配列に依存している。これらの年間支出は困難なものになり、農民に多額の融資を受ける必要がある。
現在の食物の豊富さへの道は、環境によって最も負担される偶発的なコストで散らばっている。農業は、土壌の塩類化、森林減少、生息地と生物多様性の損失、淡水の不足、水と土壌の農薬汚染の結果、地球上で人類が影響を与える最大の単一の源となっている。世界中の肥料の使用量は1960年から2000年にかけて500%増加し、これは「死んだ地域」の急増につながり、数十億年前に存在していた栄養循環のプロセスを混乱させる。近年、農業にはいくつかの環境改善がなされているが、米国農業は数十年前よりもエネルギー効率が良く、肥料使用量は幾分減少しており、土壌保全に努力するほどである。しかし、一般的に、特に世界的な場面では、食糧生産量が増加しているために、環境への影響もある。

現在、食料供給のさらなる拡大は問題視されている。一人当たりの世界穀物生産量は、1984年に342kgでピークに達した。何年もの間、生産は需要を満たしていないため、キャリーオーバー在庫に隙間が埋まってしまった。現在、2カ月未満の供給は処理として残っている。生産量の増加に伴う課題は、水不足、表土侵食(工業用農業の土壌を “採掘”し、石炭を採掘している速度の約4倍 – 年間250億トン対70億トン)、 土地の肥沃度の低下、耕作可能な土地の制限、種子の多様性の低下、投入の必要性の増大(害虫は、一般的な農薬や除草剤に耐性を持ち、より多くの用量を必要とする)、特に、化石燃料投入のコストが増加する。

多くの政府は現在、食用作物を含むバイオマスを燃料にするための補助金やその他のインセンティブを提供している。これは必然的に食料価格を押し上げる。小麦などの非燃料作物でさえ、農家が小麦の畑をトウモロコシ、ナタネ、大豆などのより有益なバイオ燃料作物に置き換えているため、影響を受けている。

ミネラルの枯渇は、人間の食糧供給にも限界をもたらしている。リンはしばしば自然界の生態系の制限要因である。すなわち、利用可能なリンの供給は、それらの環境における集団の可能なサイズを制限する。リンは植物の成長に必要な3つの主要な栄養素の1つ(窒素とカリウムは他の2つ)。ほとんどの農業リンは、リン酸塩から得られる。有機農家は石灰を使用するが、従来の工業用農場では、リン酸塩、トリプルリン酸塩、リン酸アンモニウムなどの化学処理形態が使用されている。幸いなことに、人間と動物の廃棄物が土壌に戻った伝統的な食料農業システムで中国が行ったように、リンはリサイクルすることができる。しかし、今日では貴重な土壌の栄養素であるかもしれない膨大な量の水が水路に流され、河川の入口に堆積してしまう。

2007年、カナダの物理学者および農業コンサルタントの パトリック・デリー(
Patrick Déry)は、Hubbert線形解析(石油消費率を予測する技術)を用いて世界中のリン生産統計を研究し、米国(1988年)とリン酸生産のピークが世界全体(1989年)。デリーは、現在市販されているリン酸塩だけでなく、より低濃度のリン酸塩の埋蔵量についてのデータも調べている。彼は経済的、エネルギー的、環境的な観点から悪用されることを驚くことなく発見した。デリーの結論は、英国の土壌協会による最近の報告書にも反映されている。ピークホスフェートの問題には3つの主な解決策がある。尿の転換を含む人の老廃物の堆肥化。 肥料のより効率的な適用。 既存の土壌リンを植物がより利用しやすくするような方法で栽培することである。

食料供給の課題は、農場から世界の海域に及ぶ。ヨーロッパ、北アメリカでは、タラ、イワシ、ハドック、ヒラメのような魚が何十年も人気の魚で、現在ではこれらの種の多くが絶滅危機に瀕している。世界的な海産物の捕獲は1994年にピークに達している。国際的な生態学者グループとエコノミストグループは、海洋生物種の急激な減少が現在の水準で続いている場合、世界は2048年までに野生の魚介類が枯渇すると警告している。それは、2003年現在、全漁獲された種の29%が倒壊したことを指摘し、これは過去の最大漁獲量の少なくとも90%を下回っていることを意味する。人口崩壊率は引き続き加速している。同グループの報告書のボリス・ワームの主任は、「今、行の終わりを実際に見ている。それは私たちの生涯の中で、物事を変えなければ、私たちの子供たちは海産物のない世界を見ることができない」。より最近の研究によると、過剰漁獲が止まる場合でも、多くの種類の魚が回復するのが非常に困難だと言う。15年間の保全努力の結果、多くの株式はほとんど増加していない。

ここで、全体像は次のようになる。食糧の需要は供給を徐々に上回っている。 人口の増加、淡水供給の低下、バイオ燃料産業の台頭、より資源集約的な肉や魚ベースの食生活のための先進工業国における市場の拡大など、食糧生産者のニーズはますます高まっている。 野生漁業は減少している。そして気候の不安定性。その結果は、必然的に次の2〜3年の間に世界的な食糧危機になるだろう。
世界の食糧生産の増加や現在の料金維持の課題は、この章で取り上げられている他の問題(気候変動、エネルギー資源の枯渇、水不足、鉱物枯渇)だけでなく、第2章:現代 農業は信用と借金のシステムを必要とする。 農民が信用を得ることができなければ、ますます高価なインプットを得る余裕はない。フードプロセッサーや卸売業者も同様に信用枠にアクセスする必要がある。したがって長期的な信用危機は、世界の食糧供給を、想像を絶する気象イベントとして劇的に荒廃させる可能性がある。
このような厄介な食品システムの課題に提案される解決策は、遺伝子工学だと言う。より生産性の高い作物種、より栄養価の高い食品、塩水で生育可能な植物、より早く生育する魚、またはマメのように大気窒素を固定できる穀物を作るために遺伝子をスプライスすることができれば、淡水灌漑の必要性を減らすことができ、窒素肥料、漁業過多などの問題を抱えている。真実であることはあまりにも良いと思われ、おそらくそうである。
現実には、現在特許されている植物遺伝子のほとんどは、単に害虫または独自の除草剤に抵抗性を付与するだけであり、より多くの栄養豊富な作物と窒素固定穀粒の約束は実現からまだ数年だ。一方、遺伝子種子産業は、エネルギー集約型技術(化学肥料や除草剤など)に依存し続けており、信用や債務に基づく金融システムとともに、集中的な生産と流通システムを提供している。これまで、食品植物における遺伝子スプライシングは、大部分のますます集中化された企業の種子産業、そして農民のための借金が増えている。遺伝子改変された魚に関しては、生態学者は、これらが閉鎖区域で飼育されることを意図されているが、誤って野生に逃げた少数であっても、残りの関連する野生の個体群を迅速に置き換え、脆弱ですでに侵害された生態系を後退させることができる。

ウェンデル・ベリー、ウェズ・ジャクソン、バンダナ・シヴァ、ロバート・ロデール、マイケル・ポーランなどの農業者、農業科学者、食品システムの理論家たちが、ここ数十年間、農業の集中化、工業化、グローバリゼーションに反対していることは注目に値する 化石燃料の投入が最小限の生態系農業のために、彼らのアイデアが根付いたところで、ピークオイルへの適応と成長の終わりがより簡単になる。

残念ながら、工業化されたグローバル化農業は、銀行や農業関連企業のカルテルにとってより大きな短期的利益を生み出すことができると証明されているため、彼らの勧告は主流にはなっていない。さらに残念なことに、ピークオイルと経済収縮の影響が到着する前に、大規模で積極的な食糧供給システムが利用可能な時がなくなり、すでに時を使い果たしている。

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