我々が直面する問題「気候変動・過密・生物多様性の消滅」

「問題」人類は常に私たちの生態系の限界によって課せられた課題に直面しています。私たちの人口は繁栄し、飢饉や災害の間に減少しています。また、私たちはいつも環境に影響を与えてきました。恐らく動物の数を含む、かなり短期感のリスト(数百にも及ぶ)の絶滅につながったり、また、錫(スズ)や鉛を採掘する時や川の近くで革を鞣している工業化以前の時代に環境汚染を引き起こしました。それは今日の課題と影響の規模であり、種としての何十億年もの間に遭遇したこととは異なります。現在、私たちの多くは今のところ私たち一人一人は(平均して)環境への影響がはるかに大きいはず。さらに、人口は急速に増え続けています。気候変動は人類史上最悪の公害問題であり、すでに惑星全体に影響を及ぼし、将来の世代の生存を脅かすものです。

そして、他の種は現在絶滅の危機にさらされている植物種の3分の2、すべての哺乳類の5分の1、両生類の3分の1の「バックグラウンド」または通常の速度の少なくとも1000倍が絶滅しています。人類の規模と環境への影響はどのように急速に拡大したのか? 私たち人間は、何世紀もの間に道具を開発し、新しい環境を探求してきました。私たちの努力は19世紀から始まりました。 主な稼働は、石炭、石油、天然ガス – 化石燃料の形で安価で集中したエネルギー源であった。これらは自然からの唯一の贈り物であり、すべてを変えました。

エネルギーは私たち全員にとって必要であり、安価で豊富なエネルギーで、以前は想像もできなかったことが可能になりました。 当然のことながら、私たちは技術を使って、より多くの食料を増やし、より多くの原材料を抽出し、より多くの製品を生産し、自分や財をより速く遠くまで輸送し、現代医学の病気を撃退し、自分自身を楽しませ、 高度な武器で身を守ること。 一言で言えば、化石燃料は、私たちの周りの世界中の私たちの力と、私たちの何人かの力を他人よりも高めました。

しかし、化石燃料への依存度の高まりは、2つの点で悪魔との交渉であった。まず、これらの燃料を抽出し、輸送し、燃焼させ、空気と水を汚染させ、世界の大気と海洋の化学の微妙ではあるが徐々に加速する変化を引き起こした。第二に、化石燃料は有限であり、再生不能であり、低懸念の果実原理を利用して資源を枯渇させている。つまり、それらを抽出して燃焼するにつれて、新しい増分が増すにつれて、金銭的およびエネルギー的なコストが高くなるだけでなく、環境リスクも大きくなります。

化石燃料は私たちをより成功した種にしてくれました。私たちの数と人口一人あたりの消費量を増やすことができ、他の生き物からより多くの生態学的空間を奪うのに十分強力です。もちろん、この成功には、表土の枯渇、空気と水の汚れ、戦争の致死率の増加などがあります。しかし、これらの副作用のうち3つが残っていれば、それを 阻止しないと他のものは無関係になります。

第一部「気候変動」

工業時代の幕開けで、地球大気の二酸化炭素含有量は280万でした。 2015年には平均して400.83ppmであり、急速に上昇し続けています。

図:二酸化炭素のレベルは、産業革命の始まり以来、急速に増加しており、1750年に約280ppmから現在400ppmを超えています(出典:オークリッジ国立研究所、CDIAC; 全国大気・海洋管理局)。

温室効果ガス(二酸化炭素が主なもので、メタンと窒素酸化物とともに)は大気中に熱を閉じ込め、地球表面全体の温度を上昇させます。 これまでの1℃以上で増加しました。 今世紀の終わりにはさらに5℃も上昇すると予測されています。今、少しの度いはあまり聞こえないかもしれません。しかし、地球の気候は非常に複雑なシステムです。地球の気温がわずかに変化しても、海水準、気象パターン、および特定の条件で生き残るために進化した種の生存率に波及効果が生じる可能性があります。

「今世紀の終わりには」今、少ない温度はあまり聞こえないかもしれません。しかし、地球の気候は非常に複雑なシステムです。地球の気温がわずかに変化しても、海水準、気象パターン、および特定の条件で生き残るために進化した種の生存率に波及効果が生じる可能性があります。

さらに、気候変動は、地理的に一貫性があり、温度が徐々に上昇することを意味するものではない、さまざまな場所がさまざまな形で影響を受けています。例えば、より長く、より深刻な干ばつに悩まされる可能性が高い地域と、より暖かい地域はより多くの水を保持し、他の場所では激しい嵐や洪水につながります。

氷河が溶けて海面が上昇し、沿岸の都市を荒れさせる暴風が発生し、何億人もの人々が危険にさらされ、そして、世界的な農業は深刻な影響を受け、拡大する人口に食糧を供給するための食料をより多く生産しようとする努力を損なう可能性があります(過密は第二部・生物多様性の消滅:第三部)。

 

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