我々が直面する問題「気候変動・過密・生物多様性の消滅」

「過密」19世紀の初めに世界の人口は約10億人に達しました。 それ以来1世紀では75億人に成長しました。現在の成長率は1.1%です。それは何の問題もないように思えるからもしれませんが、一定の増加率は長期的には維持できません。複合成長の年率1%で約70年で倍になります。 私たちの人数が毎年1%増え続ければ、人口は今後数千年間で157兆人を超えることになります。 もちろん、それは惑星地球上では物理的に不可能です。 いずれにしても、人口増加はある時点で終了するでしょう。 いつ、どのような状況で?

図:人間の人口は、19世紀に入って10億人未満の人々から、今日75億人以上に増加し、上昇している最後の2世紀に指数関数的に増加しています(出典: United Nations Population Division.)。

現在、正味ベース(出生から死亡まで)で、毎年8500万人以上の新しい人が地球上に追加されています。これは、ニューヨーク市、ロサンゼルス、東京、メキシコシティの人口がほぼ同数で、歴史上最も高い年に近い(人口増加率は近年幾分低下しているが、徐々に縮小している より大きな数字の割合)。これは、およそ12年ごとに約10億人の人々になる。毎年、これらの人間を増やし、家や食料、それ以外の方法でケアする方法を見つけなければなりません。国連は、2100年までに世界人口が110億以上に達すると予測しており、現在の人口を賄うために、また自然環境を保護するために既に厳しい挑戦を受けている国では、ほとんどの成長が起こると予測しています。

急速な人口増加は政治的不安定を招き、森林破壊などの環境問題に寄与し、気候変動への取り組みを阻害しています。それはまた、より大きな経済的平等を達成するための努力も複雑にします。人口が多いほど、世界経済の平等を達成するために必要となる富裕層の人々の生活水準の低下(人口が貧しい国では富裕層よりも早く成長しているため)。過剰蔓延は、ほとんどすべての環境問題、そして多くの政治問題にも触れる。例えば、アメリカの労働者階級の経済的見通しの低下は、海外の人口の増加に伴って、同じ仕事をわずかなコストで行うことができます。

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